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Você quer plantas molhadas, não plantas encharcadas

Você quer plantas molhadas, não plantas encharcadas

Para muitos produtores, novos e experientes, o controle de irrigação e a programação em sistemas baseados em substrato costumam ser um dos aspectos mais confusos da hidroponia. Freqüência, volume, duração, programação e tempo de aplicação da solução nutritiva podem parecer assustadores no início, e o fato de que os requisitos de irrigação mudam ao longo do processo de cultivo parece tornar isso ainda mais complexo. Felizmente, muitos dos substratos disponíveis hoje em dia perdoam de certa forma pequenos erros de irrigação. No entanto, maximizar o crescimento e minimizar os problemas de raiz depende de um certo equilíbrio de umidade ser estabelecido e mantido.

Por que o controle de irrigação é tão importante?

A aplicação de nutrientes através do sistema de irrigação atende a uma série de propósitos em sistemas baseados em substrato:

  • Ele repõe a umidade absorvida pela planta que é perdida pelo processo de transpiração das folhas.
  • Ele flui através de uma solução nutritiva fresca, fornecendo íons minerais para serem absorvidos pelas raízes.
  • Ajuda a corrigir e ajustar o pH e a CE em torno da zona radicular.
  • Ele desempenha um papel na oxigenação, pois o processo de influxo e drenagem da solução libera o ar fresco pelos poros do substrato.

Embora todos sejam benéficos para o crescimento da planta, a desvantagem de se obter o processo errado pode deixar as zonas de raiz desidratadas entre irrigações inadequadas ou, mais comumente, supersaturadas, desoxigenadas e sujeitas a morte de raízes e ataque de pítio. Ao contrário do solo em uma situação de campo, os sistemas hidropônicos têm um volume da zona radicular altamente restrito, o que torna o controle e fornecimento de umidade e nutrientes muito mais críticos para o crescimento máximo.

Irrigação para o substrato correto

A maioria dos substratos hidropônicos são projetados para reter uma certa quantidade de ar e umidade entre as irrigações. No entanto, existem grandes variações entre os diferentes meios de cultivo no que diz respeito a essas propriedades. Felizmente, os substratos são geralmente selecionados com base em sua adequação para diferentes culturas, climas e sistemas de irrigação. Substratos porosos e de alta drenagem, como LECA (agregados de argila expandida leve) perlita em pedaços, várias rochas crescentes e materiais semelhantes drenam livremente, são altamente aerados, mas retêm menos umidade entre as irrigações do que muitos outros meios.

Fibra de coco de qualidade fina, turfa, alguns tipos de pedra ou lã de rocha, vermiculita e misturas orgânicas tendem a ter uma capacidade de retenção de água muito maior, dando um maior grau de capacidade tampão quando se trata do teor de umidade da zona radicular, mas são mais propensos a overwatering, raiz sufocante e morrer de volta.

Por essas razões, os programas de irrigação para diferentes substratos precisam ser combinados com as propriedades do meio que está sendo usado. Para irrigações menores e mais frequentes, opte por aquelas com drenagem altamente livre e, para irrigações menos frequentes, opte por aquelas que são altamente retentivas de umidade.

Irrigação para diferentes estágios de crescimento

O estágio de desenvolvimento de uma planta também influencia o número e o volume de irrigações por dia. Conforme as plantas aumentam de tamanho, mais umidade é perdida no processo de transpiração da área de superfície foliar maior e mais nutrientes são necessários na zona da raiz. Os transplantes recentes podem exigir apenas uma ou menos irrigações por dia, enquanto um tomate maduro pode precisar de seis a oito, dependendo dos fatores ambientais. Uma vez que a maior parte da água fornecida às lavouras baseadas em substrato é perdida pela transpiração das folhas, o ambiente de cultivo é o que impulsiona as necessidades de irrigação.

As plantas cultivadas sob baixa umidade com uma alta taxa de transpiração precisarão de irrigações significativamente mais frequentes e maiores do que aquelas sob alta umidade e baixas temperaturas com perda mínima de água da folhagem. Temperatura, tamanho da raiz e saúde e luz também desempenham um papel importante nas necessidades de água e irrigação da planta. É por isso que os programas de irrigação automática são freqüentemente associados às medições dos fatores ambientais.

Sintomas de programação incorreta de irrigação

A maioria dos produtores está familiarizada com os sintomas de falta de água ou falhas na irrigação - as plantas normalmente murcham rapidamente no volume restrito da raiz de um sistema hidropônico se a irrigação falhar. A longo prazo, uma leve falta de água pode ter efeitos mínimos, além de plantas menores ou menores do que o tamanho normal, já que as plantas têm a capacidade de se ajustar ao estado de umidade na zona da raiz até um certo grau. No entanto, a submersão crônica pode parecer deficiências de nutrientes, principalmente de cálcio, que se move dentro do fluxo de transpiração da planta. Também pode levar à redução do crescimento e da produção, pois a fotossíntese é restrita quando as plantas fecham os estômatos para conservar a umidade. Plantas com estresse hídrico também podem ser mais propensas a pragas, doenças e outros distúrbios fisiológicos.

A irrigação excessiva é uma ocorrência muito mais comum em sistemas hidropônicos do que a irrigação insuficiente e pode ter graves implicações para a saúde das plantas. A causa número um de Pythium e outras infecções do patógeno da podridão radicular são as raízes que foram danificadas pela supersaturação e a subsequente sufocação da raiz que isso causa. A saturação da zona radicular pode ser difícil de diagnosticar nos estágios iniciais, pois sintomas como murcha ou queda epinástica das folhas durante o período mais quente do dia, amarelecimento da folhagem e queda das folhas podem ser muito semelhantes a plantas com estresse hídrico. No entanto, ao contrário das plantas com estresse hídrico, as zonas radiculares supersaturadas não respondem ao aumento do volume ou frequência da irrigação e, muitas vezes, neste estágio, a morte da raiz e o escurecimento podem ser vistos.

Métodos manuais de controle de irrigação

O volume de nutriente a ser aplicado ou o cronograma de irrigação a ser seguido é normalmente baseado na cultura, substrato e ambiente de cada agricultor e precisa ser ajustado ao longo do tempo conforme as plantas se desenvolvem. Por este motivo, o uso de recomendações para tempos de irrigação e duração da aplicação de nutrientes definidos deve ser considerado apenas um ponto de partida.

A determinação da irrigação em sistemas hidropônicos pode ser manual ou automática. Muitos pequenos produtores internos e com efeito de estufa baseiam suas decisões sobre quando e quanto regar na observação básica do estado de umidade do substrato. Isso pode incluir pistas visuais, como a cor da superfície do substrato, que para muitos pode ser mais escura quando úmida e mais clara quando seca, ou um teste de dedo para determinar a sensação de umidade do substrato abaixo da superfície. Esses métodos são amplamente baseados na experiência com diferentes tipos de substratos de cultivo e podem ser difíceis para pessoas novas em cultivo sem solo.

Outro método, que é mais preciso e comumente usado por produtores comerciais de estufa, é coletar e medir o volume de lixiviado após cada irrigação. O chorume se refere à solução nutritiva que drena da base das placas ou recipientes em crescimento. A maioria dos produtores comerciais almeja um volume de lixiviado / drenagem de 5 a 20% em cada irrigação, ou seja, 5 a 20% do volume de irrigação aplicado a cada planta drena da base do recipiente, balde, saco ou cama. Se o volume de drenagem for maior que este, o tempo de irrigação é reduzido, se for menor, aumenta o volume e / ou a frequência. Usar o método de medição do volume de drenagem é particularmente eficaz em jardins internos com irrigação por gotejamento, pois o ambiente de cultivo é menos sujeito a mudanças diárias de luz solar, umidade e temperatura, que determinam as necessidades de irrigação.

Junto com o monitoramento do volume de lixiviado para ajudar a ajustar os programas de irrigação, verificações básicas do sistema são vitais para jardins internos. Os pequenos sistemas de irrigação por gotejamento, em particular, são propensos a usar bombas subpressurizadas, o que pode levar a taxas de fluxo pobres, maior ocorrência de gotejadores / emissores bloqueados e quantidades desiguais de distribuição de nutrientes ao redor do sistema. Usar um jarro para coletar e medir o volume de solução nutritiva proveniente de cada gotejador / emissor do sistema é um processo importante para garantir que todas as plantas recebam a mesma quantidade de irrigação. As diferenças de crescimento entre as plantas no mesmo sistema são frequentemente atribuídas a volumes de irrigação desiguais em sistemas alimentados por gotejamento.

Métodos avançados de controle de irrigação

Existem métodos de controle de irrigação automático mais avançados que você deve observar. Esses métodos envolvem a medição do estado de umidade no substrato, o que desencadeia a aplicação de nutrientes de acordo. Isso inclui o uso de sensores de umidade do substrato ou dispositivos de irrigação que pesam o substrato para determinar a perda de umidade. Outros métodos comumente usados ​​na produção comercial de estufas são integradores solares ligados a controladores de irrigação que baseiam as necessidades de água da planta nos níveis de luz de entrada e modelos de computador que estimam a transpiração da cultura.

A tecnologia mais recente, grande parte da qual ainda está em desenvolvimento para sistemas sem solo, mas é provável que seja uma inovação benéfica para jardineiros internos, é o uso de sensores de umidade baseados em plantas. Os métodos de determinação de irrigação baseados em plantas dependem da medição direta ou indireta do estado da água da planta com base nas respostas fisiológicas da planta à seca usando sensores de conteúdo de água nos tecidos ou medição de crescimento, fluxo de seiva e condutância estomática. A medição do estado da água da própria planta pode ser altamente benéfica quando os produtores estão usando métodos de irrigação de déficit controlado para direcionar o crescimento de uma certa maneira, por exemplo, em um crescimento mais generativo e menos vegetativo, ou para aplicar algum grau controlado de estresse para melhorar a qualidade da planta ou do fruto.

Os sensores de umidade do substrato são uma forma de irrigar para as necessidades reais de água da planta, em vez de apenas depender de aplicações pré-programadas e cronometradas que podem causar excesso de água ou plantas subaquáticas. Sensores de umidade do solo têm sido usados ​​em plantações por décadas, mas desenvolvimentos mais recentes viram sensores precisos disponíveis para substratos sem solo, incluindo lã de pedra, fibra de coco e misturas de contêineres sem solo. Esses sensores de zona radicular medem o status de umidade do substrato e permitem que o programa de irrigação reponha a água no meio de cultivo até um nível predefinido. Alguns sensores de irrigação não apenas controlam o programa de aplicação de nutrientes, mas também podem medir EC e pH na zona da raiz, bem como a temperatura. Enquanto a maioria dos sensores de substrato operam fornecendo dados para um programa de irrigação controlado por computador, para pequenos produtores também existem sensores de umidade portáteis que podem ser usados ​​para verificar as zonas de raiz, que são conectadas a cronogramas de irrigação baseados em cronômetro, para ver se eles estão fornecendo o nível correto de nutrientes.

Como acontece com a maioria dos jardins internos, as recomendações gerais são de que a aplicação de nutrientes ocorre apenas durante o período de iluminação, quando as plantas estão transpirando pelos estômatos abertos. A primeira aplicação de nutrientes do dia é programada dentro de uma hora após as luzes acesas e geralmente é a maior irrigação do dia, com a maior quantidade de porcentagem de drenagem para restaurar a umidade da zona radicular e os níveis de nutrientes após a seca durante a noite. As irrigações são então programadas ao longo do dia - a frequência e o volume de cada uma podem ser baseados em porcentagens de volume de lixiviado alvo, bem como aparência da planta e pistas visuais do substrato, ou com base no uso de sensores de umidade do substrato ligados a um controlador de irrigação. Evitar a irrigação à noite, quando os requisitos de umidade são os mais baixos, ajuda a prevenir a saturação da raiz, aumenta a aeração e reduz o risco de infecção por Pythium.

A programação da irrigação é um aspecto vital da manutenção de um sistema hidropônico de alto rendimento baseado em substrato, mas é necessário algum conhecimento do uso da água da planta e dos requisitos para controlar este processo e evitar saturação excessiva da zona radicular. O uso de tecnologia cada vez mais sofisticada para monitoramento do estado de umidade de plantas e substratos se tornará cada vez mais importante para muitos jardineiros internos quando se trata do processo de programação de irrigação.

Bons cultivos ;)

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