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Testes Laboratório em Hidroponia

Testes Laboratório em Hidroponia

Embora saibamos que a hidroponia pode fornecer nutrição vegetal avançada e equilibrada, às vezes é necessário um pouco de segurança ou trabalho de detetive quando se trata do lado analítico do crescimento. O uso de testes laboratoriais de água, soluções nutricionais, folhagem e meios de cultivo são ferramentas úteis para pequenos e grandes produtores e, nos tempos modernos, estão se tornando uma prática padrão em muitos sistemas internos.

Os testes de laboratório não são tão técnicos quanto parecem; uma pequena amostra é coletada e enviada com os resultados geralmente retornados em alguns dias. O que pode ser confuso, no entanto, é a interpretação e o uso desses dados valiosos para otimizar melhor o crescimento e o desempenho das plantas ou simplesmente para identificar uma questão nutricional.

Os testes de laboratório podem não apenas ajudar no diagnóstico de problemas de plantas, mas também ajudar nos ajustes básicos dos programas nutricionais, determinar a adequação de um suprimento de água para a produção hidropônica ou garantir que as diretrizes de segurança alimentar sejam cumpridas com os testes microbiológicos.

Tipos de testes de laboratório

Os testes laboratoriais básicos usados ​​pelos produtores hidropônicos são água, soluções nutricionais e níveis de minerais foliares. Existem testes menos comuns, como testes de seiva, análise de substratos em crescimento (amplamente usados ​​na indústria de viveiros para misturas de contêineres) e testes microbiológicos para a presença de patógenos de segurança alimentar, como E.coli, que se aplica mais a produtores comerciais. Esses testes são realizados por laboratórios de testes agrícolas que devem atender a certos padrões de precisão para garantir resultados confiáveis.

O primeiro passo para obter qualquer análise hidropônica é entrar em contato com um laboratório agrícola e verificar seus requisitos para o envio de amostras. Alguns laboratórios fornecerão kits de amostragem, incluindo garrafas de água / nutrientes e bolsas para amostras foliares para ajudar a evitar a contaminação; no entanto, muitos fornecem apenas instruções sobre o tamanho da amostra, recipientes, embalagens e métodos de entrega para garantir que a amostra chegue ao laboratório em boas condições.

Uma vez analisado, o laboratório fornecerá um relatório para cada amostra - os relatórios básicos podem conter apenas os níveis de variáveis ​​testadas; no entanto, alguns laboratórios podem fornecer uma interpretação ou diretrizes para os níveis ideais para a cultura que está sendo cultivada.

Teste de água

A menos que osmose reversa (RO) ou água destilada estejam sendo usados ​​para um sistema hidropônico, uma análise do suprimento de água é sempre uma boa idéia. Mesmo os produtores que consideram seu suprimento de água de alta qualidade geralmente encontram surpresas em suas análises de água, muitas das quais geralmente podem ser corrigidas ou ajustadas. A maioria dos suprimentos de água, particularmente aqueles baseados em água de poço ou em suprimentos municipais, tem alguns minerais presentes e é sempre uma vantagem conhecer outros parâmetros, como pH, CE e alcalinidade.

Uma análise básica do suprimento de água deve testar: TDS (sólidos totais dissolvidos), CE, pH, alcalinidade, nitrogênio (N), fósforo (P), potássio (K), cálcio (Ca), enxofre (S), magnésio (Mg) ), sódio, cloreto, ferro, manganês, zinco, boro e cobre, que são importantes para a nutrição hidropônica das plantas. Embora a presença de baixos níveis de macroelementos como N, P, K, Ca, Mg e S em um suprimento de água não seja preocupante, altos níveis desses exigirão ajuste da formulação de nutrientes para manter a solução em equilíbrio. Na maioria dos suprimentos de água, Ca e Mg são os elementos mais comuns encontrados, enquanto N, P e K têm muito menos probabilidade de estar em níveis utilizáveis ​​pelas plantas.

Os relatórios de análise da água que mostram um pH alto e alcalinidade moderada a alta (que é a força de um pH alto) fornecem aos cultivadores informações valiosas sobre como o pH pode precisar ser ajustado. Águas altamente alcalinas são melhor tratadas com ácido antes de serem introduzidas no sistema hidropônico, que fornece uma maior capacidade de proteção e menos ácido será necessário no geral para manter os níveis de pH baixos ao longo do tempo.

Análise Foliar

A análise foliar é outra ferramenta útil para os produtores que podem fornecer informações valiosas e esclarecedoras sobre o estado nutricional de uma cultura hidropônica. As amostras de análise foliar precisam ser coletadas corretamente para serem precisas; isso envolve pegar folhas no estágio correto de crescimento, geralmente a folha mais jovem e madura, combinada de várias plantas diferentes para garantir que uma amostra representativa esteja sendo testada. Estes são enviados diretamente para o laboratório antes que as folhas se deteriorem.

A análise foliar é usada por duas razões diferentes. Primeiro, ele pode monitorar rotineiramente os nutrientes no tecido da planta para ajudar a sustentar o crescimento e evitar distúrbios nutricionais na colheita que afetam o rendimento. Segundo, pode ser usado como uma ferramenta de diagnóstico para identificar deficiências, toxicidades ou desequilíbrios de nutrientes quando as plantas parecem ter um desempenho abaixo do esperado ou apresentar sintomas estranhos.

Embora a análise foliar forneça uma visão do status nutricional atual de uma planta ou cultura, ela não reflete o que a planta está adotando no momento do teste. Os níveis de minerais foliares são representativos dos nutrientes que estão sendo absorvidos no momento da formação do tecido e de algumas espécies de crescimento lento que podem ter ocorrido várias semanas antes. A análise foliar regular fornece informações de longo prazo sobre como os níveis de minerais mudam ao longo do ciclo de vida das culturas e quando devem ser feitos ajustes na formulação de nutrientes, particularmente quando as plantas passam para as fases de floração e frutificação.

Os relatórios de análise foliar retornados do laboratório geralmente indicam macroelementos (N, P, K, Ca, S, Mg) como porcentagem e microelementos como ppm ou mg / kg, que são equivalentes. Alguns relatórios de laboratório usarão um gráfico de comparação para indicar como os resultados se comparam aos níveis ideais para as espécies de plantas testadas; caso contrário, os produtores precisam realizar sua própria comparação. Existem muitas referências para os minerais foliares ideais para as culturas hidropônicas comumente cultivadas e elas podem diferir ligeiramente de fonte para fonte, geralmente o nível ideal é indicado como uma faixa dentro da qual o tecido saudável normal deve cair (Tabela 1).

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Análise de Solução Nutritiva

O envio de amostras de solução nutritiva para um laboratório agrícola para análise é uma prática comum com produtores comerciais; no entanto, sistemas menores também se beneficiam disso, principalmente quando a recirculação da solução nutritiva está em uso. Assim como a análise da água, as amostras de soluções nutricionais são coletadas em garrafas limpas e lavadas e enviadas ao laboratório o mais rápido possível. As amostras podem ser mantidas sob refrigeração, se necessário, antes do envio.

As amostras mais comumente analisadas são de nutriente 'lixiviado', que é a solução nutritiva que drena da base de recipientes / lajes ou camas em crescimento. Essas amostras fornecem informações valiosas sobre como os níveis de cada um dos íons nutricionais específicos mudam à medida que a solução flui através do sistema radicular, identificando assim deficiências, acúmulo de elementos ou alterações gerais no equilíbrio da formulação de nutrientes devido à absorção de plantas.

Amostras de nutrientes retiradas de sistemas de recirculação, como sistemas NFT, DFT, jangada / lago, devem ser realizadas após a solução ter sido usada por pelo menos uma semana para avaliar como o equilíbrio dos íons nutrientes está mudando ao longo do tempo. Os dados desses relatórios de análise podem ser usados ​​para fazer ajustes na solução nutritiva - os elementos que estão diminuindo ao longo do tempo podem ser aumentados e qualquer acúmulo, principalmente de elementos indesejados, como o sódio, pode ser identificado.

O uso da análise de solução permite que um produtor determine quando uma solução de nutrientes em recirculação requer substituição para trazer o equilíbrio dos elementos de volta aos níveis ideais. A análise da solução também permite a verificação de equipamentos do sistema, como medidores e sondas de CE e pH. As amostras devem ser testadas quanto à CE e pH com os medidores do produtor antes de serem enviadas para o laboratório; estes podem ser comparados aos níveis de CE e pH reportados pelo laboratório, que são obtidos com equipamento totalmente calibrado para garantir níveis de precisão.

Amostras de soluções nutricionais são tipicamente amostradas para: CE, pH, nitrato, amônio, nitrogênio total, fósforo, potássio, cálcio, enxofre, magnésio, ferro, manganês, zinco, boro, cobre e sódio. A análise da solução nutritiva retornada do laboratório geralmente indica o nível de cada elemento em partes por milhão (ppm) ou mg / l (miligramas por litro) que são equivalentes. Estes, assim como o pH e a CE, devem então ser comparados aos níveis ideais de cada elemento contido na formulação original ou no produto nutriente. Portanto, se foi usada uma solução nutritiva que continha 150ppm N e a análise da solução pode retornar com 145ppm N, isso indica que o nível inicial era aproximadamente o que a colheita estava ocupando. Se o relatório de análise retornou um nível muito mais baixo, isso indica que o N precisa ser aumentado na solução nutritiva para explicar a maior taxa de absorção.

Juntamente com os níveis de nutrientes, elementos indesejados, como o acúmulo de sódio ou quaisquer oligoelementos no suprimento de água, podem ser verificados com relatórios de análise, permitindo a substituição de soluções de recirculação quando os níveis se tornam muito altos, reduzindo assim o risco de problemas de toxicidade e crescimento.

Manter bons registros de relatórios regulares de análises laboratoriais é outro aspecto importante dos testes de colheita e permite que as tendências sejam vistas à medida que as plantas se movem ao longo de seu ciclo de vida ou respondem a diferentes condições de crescimento. Se o custo é um problema, o teste de laboratório mais importante para qualquer produtor é o suprimento de água; isso pode determinar se o tratamento da água é necessário, se é necessário algum ajuste para soluções nutricionais e pode ajudar a identificar possíveis problemas de crescimento antes que eles ocorram.

Bons cultivos ;)

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