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Microgreens Hidropônicos

Microgreens Hidropônicos

Suculentos, esguios, mas com um poderoso sabor, os microgreens estão aumentando em popularidade tanto em nossos pratos quanto em uma lucrativa cultura hidropônica. Embora possam parecer macias e delicadas, a maioria das microgreens é fácil de germinar e, com apenas cinco dias da semente à colheita para muitas espécies de crescimento rápido, até o produtor mais impaciente ficará satisfeito com os resultados.

Os Microgreens também são ideais para aqueles com um espaço limitado para cultivo interno - apenas alguns centímetros quadrados podem cultivar uma colheita repleta do sabor característico da planta madura, mas em um pacote pequeno, compacto e altamente nutritivo.

Em uma escala um pouco maior, os microgreens produzem uma colheita comercial lucrativa, adequada para métodos de produção sem solo, nutrição hidropônica e um ambiente de cultivo protegido para fornecer um produto de alta qualidade, limpo e sem resíduos.

O que são Microgreens?

A Microgreens surgiu na Califórnia, onde chefs inovadores começaram a usá-los em novos pratos para incorporar cor, sabor, textura e interesse, uma tendência que se espalhou rapidamente pelo mundo. Os microgreens são usados ​​como coberturas, guarnições, aromas em saladas e aparecem em muitos pratos sofisticados e são vendidos como um produto de alto valor em lojas e supermercados.

Os microgreens são maiores que um broto, mas menores que uma folha de salada de bebê e geralmente produzem pelo menos duas folhas verdadeiras após a expansão das folhas ou cotilédones das mudas. Por serem colhidas em um estágio tão imaturo, as sementes são semeadas em alta densidade para maximizar o rendimento de cada colheita.

Isso também permite que as mudas em desenvolvimento cresçam altas e retas com um caule tenro e quase empalidecido e folhas brilhantes e bem desenvolvidas. Embora uma variedade diversificada de espécies de plantas seja cultivada como microgreens, algumas são produzidas especificamente por seus compostos e propriedades saudáveis, e eles encontraram um nicho de mercado na indústria de alimentos saudáveis, além de serem populares entre os jardineiros.

O mais conhecido deles é o capim-trigo, cultivado por muitos anos como um complemento de saúde. Outras espécies como linho, chia, brócolis e variedades de brassica vermelha também têm compostos de saúde de interesse. As variedades roxas e vermelhas de microgreens de rabanete de cores escuras, que produzem folhas jovens intensamente coloridas, contêm altos níveis de antioxidantes que demonstram ter propriedades de combate ao câncer.

Microgreens comumente crescidos

Microgreens se enquadram em quatro categorias principais. Brotos e gavinhas, como brotos de ervilha, girassol e milho, são frequentemente usados ​​como guarnições, embora todos tenham seu próprio sabor suave e um tanto surpreendente. Verduras picantes incluem rúcula, rabanete, agrião e mostarda.

As micro ervas incluem aquelas usadas não apenas como guarnição, mas também por seu sabor característico, como salsa, erva-doce, crisântemos comestíveis, coentro, manjericão, azeda francesa, hortelã, endro, cebolinha, cebola e shisho (perilla).

As verduras tenras são altamente diversificadas em sabor, tamanho das folhas, forma e cor e incluem repolho roxo, brócolis, espinafre, beterraba (vermelha), tatsoi, mitzuna, amaranto, acelga, couve, couve, salada de milho, endívia, chicória, aipo, cenoura e alface.

Produção Hidropônica de Microgreens

Os microgreens hidropônicos têm uma vantagem distinta sobre os cultivados em bandejas de substratos ou misturas de solo, pois nenhum meio de crescimento granular precisa ser usado. A alta taxa de semeadura e densidade dos microgreens significa que pequenas partículas de substrato podem acabar na folhagem e, como os microgreens geralmente não são lavados após a colheita, isso representa um risco de que o grão crocante termine no prato final.

Por esse motivo, as microgreens hidropônicas são melhor produzidas em um tapete fino ou capilar que mantém a semente no lugar e retém um pouco de umidade para germinação. Toalhas de papel, lençóis de juta / estopa, cubos ou lençóis de lã de rocha, panos de cozinha finos e almofadas hidropônicas de microgreen podem ser usados ​​para cultivar uma safra limpa e de alta qualidade com pouco custo.

As sementes que foram produzidas e embaladas especificamente para a produção de brotos ou micro-verdes devem ser obtidas, o que significa que as sementes terão uma baixa porcentagem de matéria estranha, não serão tratadas com fungicidas ou outros produtos químicos e serão bem limpas.

Isso é particularmente importante na compra de sementes para microgreens de ervilha, milho ou espinafre, pois as sementes dessas espécies geralmente são revestidas com fungicida. As empresas de sementes também introduziram uma variedade de cultivares microgreen específicas que são uma grande melhoria em variedades padrão.

Muitos deles apresentam primeiras folhas intensamente coloridas ou modificadas, como algumas das espécies de folhas verdes de rabanete e as cultivadas para brotos de ervilha. Algumas variedades microgreen têm sementes mucilaginosas, o que significa que, uma vez umedecidas, as sementes formam uma camada espessa, semelhante à gelatina, que retém a umidade.

Agrião e manjericão são exemplos de sementes mucilaginosas e esses tipos de sementes não devem ser pré-embebidos antes da semeadura. Sementes maiores, como grama de trigo, milho e ervilha, podem ser pré-embebidas em água morna por 24 horas antes da semeadura, embora essa etapa não seja essencial.

Os sistemas hidropônicos para microgreens podem ser tão simples quanto uma bandeja de cozinha pequena, plana e regada à mão ou tão complexos quanto um sistema de técnica de filme aeropônico ou de nutrientes. Idealmente, o sistema de cultivo precisa ter uma superfície plana e levemente inclinada sobre a qual o papel ou tecido de esteira / almofada em crescimento possa ser disposto e umedecido.

A semente microgreen deve então ser pesada e semeada na superfície molhada o mais uniformemente possível. O uso de abanadores de sementes auxilia nesse processo. A densidade correta de semeadura depende um pouco da espécie que está sendo cultivada.

Assim que as sementes germinam, os microgreens requerem luz e nutrientes para produzir o produto da mais alta qualidade. A iluminação artificial não precisa ser intensa e essas mudas jovens produzem bem sob lâmpadas de propagação, desde que as lâmpadas não produzam muito calor, o que pode queimar a tenra folhagem jovem.

Quando os cotilédones (folhas das mudas) estiverem visíveis e começarem a desenvolver clorofila, as mudas terão esgotado as reservas contidas na semente. Nesta fase, a planta jovem está começando a fotossintetizar e produzir seus próprios assimilados e íons nutrientes serão absorvidos pelo sistema radicular.

Uma formulação de nutriente para uso geral de vegetativo ou plântula é geralmente suficiente para a produção de micro-verdes, mas o capim-trigo tem requisitos nutricionais diferentes, incluindo um nível CE mais alto, para obter a máxima qualidade da colheita. Os níveis de CE são tipicamente conduzidos na resistência de plântulas para microgreens (0,5 - 1,0 mS cm -1), embora possam ser ajustados para a estação de maneira semelhante às culturas de alface e ervas.

Há algum escopo para manipular o crescimento de microgreens com o uso de CE - CE mais alto pode ser usado para impulsionar o desenvolvimento de cores nos tipos de vermelho durante a luz fraca do inverno, se necessário. O controle da CE também afetará a vida útil dos microgreens cortados. As mudas cultivadas em soluções diluídas ou em meios com alta capacidade de retenção de água podem desenvolver tecidos mais macios e uma maior taxa de perda de água pós-colheita do que aquelas que receberam uma CE mais alta e foram um pouco mais endurecidas.

A solução nutritiva precisa ser aplicada regularmente e com cuidado ao desenvolvimento de microgreens para evitar inundar os microgreens e molhar a folhagem, o que incentiva doenças fúngicas, e também para garantir que a solução de nutrientes frescos seja liberada pela zona radicular, oxigenando e alimentando as mudas.

A maioria dos sistemas hidropônicos usados ​​em microgreens não usa um fluxo contínuo de solução nutritiva, mas a aplicação intermitente, seguida de um período de drenagem com a esteira / almofada ou substrato crescente, mantendo umidade suficiente em torno das raízes entre as regas.

Considerações sobre higiene e segurança alimentar

Assim como na produção de brotos, existem requisitos de segurança alimentar para a produção de micro-verdes. Vários patógenos fúngicos podem se desenvolver e crescer em sementes germinadas, particularmente sob condições úmidas e de alta densidade nas quais microgreens são cultivados, e isso pode representar um risco de contaminação. Geralmente, sementes viáveis ​​de alta qualidade, semeadas em um sistema limpo na temperatura correta para germinação e níveis ideais de umidade, germinam rapidamente com poucos problemas.

Surtos de doenças são mais comuns quando sementes velhas são usadas ou quando as temperaturas são muito quentes ou frias para germinação rápida. O excesso de rega também representa um risco, pois as sementes podem começar a apodrecer antes que a germinação possa ocorrer. O suprimento de água precisa ser de alta qualidade - a água pode transportar patógenos humanos e vegetais que contaminam uma colheita, embora o suprimento municipal de água seja tratado para evitar esse risco.

Atualmente, há uma preocupação crescente e mais regulamentações relacionadas à segurança alimentar, de modo que os cultivadores comerciais de microgreens precisam estar cientes das diretrizes que devem seguir para as saladas frescas.

Colhendo Microgreens

A altura de corte é importante, pois as microgreens de alta qualidade precisam de uma porção boa e limpa do caule abaixo das folhas, mas não devem ser cortadas tão baixo que arrisque a contaminação com o meio de cultivo ou material em que as sementes foram semeadas.

Isso se torna particularmente importante se um meio granular leve, solto, tiver sido usado para a produção, pois as partículas podem ser facilmente captadas durante o processo de colheita e contaminar o produto. Tesouras limpas e afiadas são adequadas para cortar microgreens em pequena escala, enquanto produtores maiores usam colheitadeiras mecânicas.

Durante o clima quente de crescimento, as microgreens, assim como as ervas e alface, são melhor colhidas no início do dia, quando a folhagem é mais fresca e mais túrgida. Isso prolongará a vida útil do produto embalado. Alguns microgreens são enviados para os clientes enquanto ainda crescem em bandejas ou células, prolongando a vida útil e permitindo a colheita no local, conforme necessário.

Problemas com Microgreens

Um dos problemas mais comuns observados na produção de microgreen é a podridão das mudas e surtos de doenças causados ​​por excesso de água ou altos níveis de umidade, que criam um ambiente saturado ao redor da folhagem.

Bons níveis de movimento do ar (como ventiladores portáteis em pequenas áreas) ajudam a prevenir problemas de podridão radicular, patógenos fúngicos e bacterianos que se apoderam do denso dossel de folhas jovens e suculentas. As microgreens com excesso de maturidade podem se tornar muito altas e tombar, tornando a colheita extremamente difícil, portanto essa é uma colheita que deve ser cortada no estágio certo.

Para o jardineiro interno de pequena escala, as microgreens são uma colheita ideal - rápida, produtiva e exigindo apenas alguns centímetros de espaço bem iluminado - elas podem ser facilmente cultivadas em um peitoril da janela ensolarado e quente ou incorporadas a um sistema hidropônico de alta tecnologia . Sua vida útil curta faz com que sejam uma boa perspectiva para os mercados e restaurantes locais, pois são mais bem usados ​​dentro de dois ou três dias após a colheita.

Embora exista um certo grau de habilidade no cultivo dessas mudas em altas densidades e na manutenção da qualidade pós-colheita, a grande variedade de espécies, a diversidade de usos e a crescente popularidade fazem delas uma ótima proposta para os cultivadores hidropônicos.

Bons cultivos ;)

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