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Hortas verticais: caso de sucesso

Hortas verticais: caso de sucesso

Quando pessoas ambiciosas com boas intenções querem atingir uma meta, o Karma geralmente trabalha a favor.

No caso da Vertical Harvest Farms, foi desenvolvida uma relação win-win, ao efetuar mudanças sociais por meio do cultivo de safras saudáveis ​​e da contratação de trabalhadores com deficiência para cultivá-las.

“Somos provavelmente uma das primeiras fazendas com efeito de estufa vertical a se tornar operacional”, afirma a cofundadora / CEO Nona Yehia. “Nenhum de nós pretendeu ser agricultores verticais. Sou um arquiteto que sempre acreditou em projetos com a capacidade de refletir os valores da comunidade que impulsionam a mudança social. ”

Seu sucesso, e alguns contratempos, são capturados no documentário de 2020, Hearts of Glass, que estreou nas estações da PBS em todo o país.

Seu protótipo de fazenda se enraizou em Jackson Hole, Wyoming, que não é o ponto mais comum para cultivo em estufas.

“Temos apenas uma estação de cultivo de quatro meses aqui exigindo a importação da maior parte de nossos alimentos, então houve uma volatilidade e uma oportunidade de servir a comunidade local por meio de uma estufa que poderia produzir durante os meses de inverno”, diz Yehia.

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Com 97% das terras urbanizáveis ​​disponíveis já comprometidas devido à presença de parques nacionais, era difícil encontrar terreno. No final das contas, um edíficio de três andares tornou-se o lar de um grupo diversificado de microvegetais que incluem folhas verdes, microgreens e outras culturas.

“Buscamos o impacto para cultivar o máximo de alimentos possível, o ano todo. Diferimos de outros produtores por sermos uma empresa de impacto social, não apenas focada na segurança alimentar, mas na segurança do emprego. Cultivamos alimentos e o futuro ”, acrescenta Yehia.

Yehia e a parceira Caroline Croft Estay criaram e implementaram um modelo inovador de funcionário ‘Grow Well’ para trazer empregos significativos para indivíduos portadores de necessidades especiais.

“Pessoas com deficiência são o maior grupo minoritário nos EUA. Nosso país tem a capacidade de cuidar dessa população quando se trata de educação, mas quando se trata de emprego, eles estão por conta própria. Empregamos 30 pessoas, metade das quais com algum tipo de deficiência física ou intelectual ”, diz Yehia, lembrando que muitos lavavam louça e limpavam quartos antes de terem a oportunidade de trabalhar na agricultura com a Vertical Harvest Farms. “Agora eles têm uma oportunidade de carreira na agricultura e é uma mudança radical na percepção do que essa população é capaz de fazer. Esta é uma peça de infraestrutura cívica. ”

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Desde o início, que a Vertical Harvest Farms queria desenvolver um modelo que pudesse escalar e replicar, e o ímpeto começou a impulsionar o seu plano de expansão. Eles procuraram trabalhar com um desenvolvedor visionário em Maine que deseje uma horta de  vertical como uma âncora no seu desenvolvimento multiuso. O desenvolvimento de um novo local está a ser discutido na Pensilvânia, onde a agricultura vertical coexistiria numa comunidade de moradias populares. Eles também estão a trabalhar com outras estufas com potencial em Chicago e Providence. O seu conceito aborda tanto o direito a uma boa alimentação quanto a bons empregos a um nível sustentável e sistêmico, poderando os mais vulneráveis.

Os fundadores estão cientes de que a área urbana média nos EUA produz menos de 2% dos alimentos que consome, com menor qualidade e volatilidade de preços, resultando em insegurança económica e alimentar nas comunidades urbanas. “Reinventamos os sistemas alimentares e os empregos que eles criam para torná-los mais nutritivos, resilientes e sustentáveis”, afirma Yehia.

O modelo da Vertical Harvest Farms quer cultivar usando 90 por cento menos água e 95 por cento menos combustível do que a agricultura tradicional e contratando membros de uma força de trabalho com dificuldades de inclusão (mais da metade das pessoas com deficiência de desenvolvimento em áreas urbanas estão desempregadas) para entregar o produto do campo ao garfo em 24 horas.

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A estufa da incubadora Jackson Hole, anunciada como a primeira estufa vertical de três andares do Hemisfério Norte, agora tem quatro anos de experiência em cultivo de várias safras e substitui cerca de 45.000 quilos de produtos que antes precisavam ser transportados de veículo para a comunidade.

“Outras hortas verticais criaram um sistema proprietário de cultivo e construíram as suas hortas em torno da missão de desestabilizar a Big Ag, levantando muito dinheiro para cultivar aquela cabeça de alface perfeita”, diz Yehia. “As nossas métricas são diferentes. O que faremos é beneficiar desse reservatório de conhecimento, aproveitando a onda de tecnologia à medida que ela se aprimora e usando essa tecnologia para capacitar ainda mais os nossos funcionários a fazer um trabalho significativo. ”

Bons cultivos ;)

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