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Cultivar Algas Hidropônicas

Cultivar Algas Hidropônicas

Embora muitas vezes pensemos nas algas como um crescimento verde-claro em uma solução nutritiva ou em superfícies de substratos, o grande número de espécies de algas significa que sua aparência pode ser bastante diversa. As algas podem variar de verde-limão a preto borbulhante, vermelho e marrom. Esses organismos podem aparecer como filamentos longos que fluem na corrente ou como pêlo denso no reservatório e superfícies crescentes do canal.

Em meios de cultivo, as algas podem aparecer como uma mancha verde na superfície de um substrato, ou como lodo espesso e gelatinoso sob gotejadores de irrigação. As algas são frequentemente acompanhadas de um cheiro, principalmente quando se decompõe, que pode ser mofo ou terroso e mofado, e é bem conhecido por bloquear gotejadores, emissores e outros equipamentos hidropônicos.

O que são algas?

As algas são organismos simples, aquáticos e vegetais, que não possuem raízes, caules e folhas verdadeiras. Por serem uma forma de vida vegetal, as algas precisam das mesmas condições básicas que as plantas superiores para crescer e se reproduzir - calor, umidade, nutrientes e luz.

Embora não possamos excluir as três primeiras condições para o crescimento de algas em uma solução nutritiva, a luz é a única coisa que pode ser controlada, tornando a melhor forma de controle de algas uma cobertura à prova de luz sobre canais, reservatórios e coberturas em torno da base de plantas crescendo em substratos.

Problemas que as algas causam

Além de causar uma bagunça desagradável quando o crescimento descontrolado está presente, as algas criam uma série de outros problemas para o produtor. Não é tanto que as algas absorvem os nutrientes da solução, mas, quando florescem, morrem e se decompõem, elas removem o oxigênio dissolvido do sistema hidropônico. Isso aumenta a demanda biológica de oxigênio do sistema e as raízes das plantas podem sufocar devido à falta de oxigênio dissolvido.

Algumas espécies de algas em decomposição liberam toxinas à medida que se decompõem e fornecem uma fonte orgânica de alimento para fungos patogênicos de plantas como o pítio, que podem então se multiplicar para altos níveis no sistema.

Algumas algas podem ser benéficas?

Embora os efeitos negativos do crescimento de algas na hidroponia sejam bastante conhecidos e geralmente aceitos como um incômodo potencialmente tóxico para o crescimento das plantas, há um outro lado das algas que ainda está sob investigação.

Certos tipos de algas podem ser benéficos. Um exemplo disso são as espécies de algas marrons gigantes, também conhecidas como algas marinhas, cujos extratos foram desenvolvidos para uso em horticultura e hidroponia como suplementos de crescimento de plantas e fertilizantes orgânicos. Alguns pesquisadores descobriram que certas espécies de algas liberam promotores de crescimento nos sistemas de cultivo de plantas.

Entre esses reguladores de crescimento de plantas estão auxinas, citocininas, giberelinas, ácido abscísico e etileno. Outros pesquisadores descobriram que certas algas podem produzir compostos antifúngicos e antibacterianos que podem ajudar na prevenção de doenças na zona das raízes.

Esses tipos de testes geralmente descobriram que, embora o crescimento geral de algas pesadas na hidroponia tenha efeitos negativos no crescimento das culturas, existe o potencial de identificar certas espécies de algas que produzem compostos benéficos e isolá-las para uso em sistemas sem solo.

No futuro, poderíamos ver extratos de algas benéficas (além de produtos de algas marinhas) como um complemento de rotina em soluções nutricionais hidropônicas usadas para promoção do crescimento de plantas e controle de doenças radiculares.

Além do potencial de compostos benéficos para o crescimento extraídos de algumas algas, espécies comuns de algas que crescem em uma solução nutritiva hidropônica de fato liberam oxigênio durante a fotossíntese. Em soluções densamente povoadas, pequenas bolhas de oxigênio podem ser vistas sendo liberadas das algas sob boas condições de luz.

No entanto, enquanto o oxigênio é liberado na solução nutritiva pelas algas vivas, uma vez que as algas florescem e depois morrem, elas consomem oxigênio dissolvido e podem adicionar um grande volume de carbono orgânico ao sistema, o que, na cultura da solução, precisa ser evitado.

De onde vêm as algas?

Os agricultores hidropônicos geralmente se perguntam como esse flagelo verde encontra seu caminho para um sistema previamente limpo e uma solução nutritiva. As algas são comuns no ambiente natural e são um colonizador rápido e eficiente em qualquer lugar onde haja umidade, luz e nutrientes para o crescimento. As algas são comuns em muitas fontes de água, como rios e córregos, lagoas, lagos e tanques de armazenamento de água da chuva.

O tratamento do suprimento de água da cidade geralmente destrói a maioria das algas presentes e, embora isso possa retardar o desenvolvimento de uma proliferação de algas, são necessários apenas um esporo de algas no suprimento de água para iniciar um surto.

Os esporos de algas estão por toda parte e geralmente são dispersos no solo ou na água, ou em plantas ou materiais orgânicos. Eles também viajam nas correntes de vento, no ar, misturados à poeira ou são transportados por transportadores vivos, incluindo insetos, animais e seres humanos, tornando-os impossíveis de evitar.

Controlo e Prevenção de Algas

As algas podem ser difíceis de controlar. A prevenção por exclusão de luz da solução nutritiva, reservatórios, canais de cultivo e superfícies dos meios de cultivo é a principal forma de defesa para a maioria dos produtores e é a mais eficaz. Para canteiros ou recipientes de cultivo em larga escala, pode ser necessária uma cobertura de filme plástico sobre o substrato e ao redor da base da planta. Alguns meios de cultivo são projetados para permanecerem secos no topo, o que impede o crescimento excessivo de algas na superfície.

As algas ainda podem ser um problema diretamente sob gotejadores ou emissores, onde a luz atinge naturalmente a solução nutritiva antes de fluir para o substrato. O controle completo sobre todo o crescimento de algas na maioria dos sistemas hidropônicos pode ser difícil. A maioria dos produtores tolera pequenas quantidades de algas em seu sistema, desde que não se torne excessivo, e isso geralmente não causa problemas.

Quando o crescimento de algas se torna espesso e generalizado, a melhor opção é limpar todo o sistema após a remoção da planta, e muitas vezes isso exige uma boa limpeza de todas as superfícies para desalojar algas mais difíceis, além de executar peróxido de hidrogênio, cloro e outros agentes de esterilização através o sistema e depois enxaguar bem com água antes de replantar.

Existe uma variedade de produtos químicos de algicidas que podem ser adicionados ao nutriente para matar algas; no entanto, como as algas são uma forma de vida das plantas, existe o potencial de muitas delas danificarem os sistemas radiculares jovens ou sensíveis; portanto, é necessário tomar cuidado com a dose. As algas regridem rapidamente após aplicações de produtos de algicidas, exigindo mais produtos químicos para obter um bom controle.

Em um estudo europeu sobre controle de algas em sistemas hidropônicos, vários produtos testados para controle de algas em soluções nutricionais foram totalmente ineficazes em matar algas ou mataram grande parte das algas, mas também foram fitotóxicos para as plantas e causaram danos nas raízes. . Verificou-se também que eram necessárias dosagens de 50 ppm de peróxido de hidrogênio para controlar as algas, mas essa dose era muito fitotóxica para plantas jovens, embora plantas mais antigas sobrevivessem a essa taxa de dose.

Portanto, o uso cuidadoso e seletivo de peróxido de hidrogênio pode ser usado em plantas mais antigas e resistentes, mas como o peróxido de hidrogênio é um biocida, e não um algicida, sempre existe o risco de danos às raízes.

O uso de sistemas de esterilização por luz UV para controlar algas na solução nutritiva tem resultados variados. Embora o tratamento com UV destrua os esporos de algas suspensos e flutuando na solução nutritiva ou na fonte de água à medida que fluem pelo esterilizador UV, as algas que já crescem no sistema hidropônico fixado nas superfícies do canal e do reservatório não entram em contato com o UV câmara de tratamento de luz e, portanto, não será morto. O UV não adiciona nenhum efeito residual à solução - ele destrói apenas as algas em que brilha quando a solução nutritiva flui pelo equipamento de luz UV.

Outros estudos descobriram que métodos de controle de algas orgânicas, como a adição de certos extratos de sementes de toranja na taxa de dose correta ao nutriente, matam algas sem prejudicar as plantas. Este é um método usado na água potável, lagoas e lagos, e parece funcionar bem. No entanto, depois que as algas são mortas, elas começam a se decompor e, idealmente, devem ser filtradas da solução nutritiva. As algas também tendem a se repetir por um determinado período após o tratamento.

Poderia haver o potencial em reservatórios hidropônicos maiores de usar balsas de palha de cevada como um meio de controle de algas, que comprovadamente funcionam em lagoas, lagos e outros cursos de água para muitas espécies de algas. A decomposição aeróbica da palha de cevada libera certos produtos químicos que impedem o crescimento de algas. Os produtos químicos de decomposição específicos não foram identificados, mas sugere-se que possam ser polifenólicos oxidados ou mesmo peróxido de hidrogênio.

Esse processo é bastante lento e provavelmente não é o mais conveniente para pequenos jardins internos. Também requer bons níveis de oxigênio dissolvido para estar sempre presente para permitir apenas a decomposição aeróbica do canudo de cevada.

Existem no mercado extratos líquidos de palha de cevada engarrafada que podem ser usados ​​para controlar algas em tanques de peixes e lagoas e vale a pena experimentar em sistemas hidropônicos em baixas doses.

No entanto, como em qualquer produto que mata rapidamente as algas, se grandes quantidades de crescimento de algas desaparecem repentinamente e começam a se decompor na solução nutritiva, isso reduz a quantidade de oxigênio dissolvido presente na absorção das raízes das plantas. Grandes quantidades de algas mortas são melhor removidas ou filtradas manualmente após o tratamento com produtos de controle para controlar a demanda biológica de oxigênio no sistema.

A melhor forma de controle de algas na hidroponia será sempre a prevenção pela exclusão da luz que atinge a solução nutritiva. Sempre que possível, os produtores devem procurar por isso, em vez de depender de controles químicos de solução rápida.

Conclusão

Pequenas quantidades de algas que colonizam um sistema hidropônico não são uma ameaça ao crescimento das plantas - por mais desagradáveis ​​que possam parecer. No futuro, os produtores poderão até encontrar-se usando diferentes tipos de produtos para extrair algas para aumentar o crescimento e a saúde das plantas.

Bons cultivos ;)

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