Blog

Controle da irrigação

Controle da irrigação

Para muitos produtores, novos e experientes, o controle e a programação da irrigação em sistemas baseados em substratos geralmente são um dos aspectos mais confusos da hidroponia. A frequência, o volume, a duração, a programação e o tempo de aplicação da solução nutritiva podem parecer assustadores no início, e o fato de os requisitos de irrigação mudarem ao longo do processo de crescimento parece tornar isso ainda mais complexo. Felizmente, muitos dos substratos disponíveis hoje em dia perdoam um pouco os pequenos erros de irrigação. No entanto, maximizar o crescimento e minimizar os problemas das raízes depende de um certo equilíbrio de umidade ser estabelecido e mantido.

Por que o controle de irrigação é tão importante?

A aplicação de nutrientes através do sistema de irrigação serve a vários propósitos em sistemas baseados em substratos:

  • Reabastece a umidade absorvida pela planta que é perdida pelo processo de transpiração das folhas.
  • Ele libera a solução de nutrientes frescos, fornecendo íons minerais para absorção pelas raízes.
  • Ajuda a corrigir e ajustar o pH e a CE em torno da zona da raiz.
  • Ela desempenha um papel na oxigenação, pois o processo de influxo e drenagem da solução libera ar fresco através dos poros do substrato.

Embora tudo isso seja benéfico para o crescimento das plantas, a desvantagem de errar o processo pode deixar as zonas radiculares desidratadas entre irrigações inadequadas ou, mais comumente, saturadas demais, desoxigenadas e propensas a morte por raiz e ataque de pítio. Ao contrário do solo em uma situação de campo, os sistemas hidropônicos têm um volume de zona radicular altamente restrito, o que torna o controle de umidade e nutrientes e o fornecimento muito mais críticos para o crescimento máximo.

Irrigação para o substrato certo

A maioria dos substratos hidropônicos é projetada para reter uma certa quantidade de ar e umidade entre as irrigações. No entanto, existem grandes variações entre diferentes meios de cultivo em relação a essas propriedades. Felizmente, os substratos geralmente são selecionados com base em sua adequação a diferentes culturas, climas e sistemas de irrigação. Substratos porosos e de alta drenagem livre, como a perlita robusta LECA (agregados de argila expandida leve), várias rochas de cultivo e materiais similares drenam livremente, são altamente arejados, mas possuem menos umidade entre as irrigações do que muitos outros meios.

Fibra de coco, turfa, alguns tipos de pedra ou lã de rocha, vermiculita e misturas orgânicas tendem a ter uma capacidade de retenção de água muito mais alta, proporcionando um maior grau de capacidade de proteção quando se trata do teor de umidade da zona radicular, mas são mais propensas para regar demais, sufocar as raízes e desaparecer.

Por esses motivos, os programas de irrigação para diferentes substratos precisam corresponder às propriedades do meio que está sendo usado. Para irrigações mais frequentes e menores, vá para as que são altamente drenadas e, para irrigação menos frequente, vá para as que são altamente retentoras de umidade.

Irrigação para diferentes estágios de crescimento

O estágio de desenvolvimento de uma planta também influencia o número e o volume de irrigações por dia. À medida que as plantas aumentam de tamanho, mais umidade é perdida no processo de transpiração da área de superfície foliar maior e mais nutrientes são necessários na zona das raízes. Transplantes recentes podem exigir apenas uma ou menos irrigações por dia, enquanto um tomateiro maduro pode precisar de seis a oito, dependendo dos fatores ambientais. Como a maior parte da água fornecida para as culturas baseadas em substratos é perdida pela transpiração das folhas, o ambiente de cultivo é o que impulsiona os requisitos de irrigação.

As plantas cultivadas sob baixa umidade e com uma alta taxa de transpiração precisarão de irrigações significativamente mais frequentes e maiores do que aquelas sob alta umidade e baixas temperaturas com o mínimo de água perdida na folhagem. Temperatura, tamanho das raízes, saúde e luz também desempenham um papel importante nos requisitos de água e irrigação das plantas. É por isso que os programas de irrigação automática geralmente estão ligados às medições de fatores ambientais.

Sintomas da programação incorreta da irrigação

A maioria dos produtores conhece os sintomas de falhas na irrigação ou na irrigação - as plantas geralmente murcham rapidamente no volume restrito de raízes de um sistema hidropônico, se a irrigação falhar. A longo prazo, uma leve sub-rega pode ter efeitos muito mínimos, além do tamanho da planta menor ou menor que o normal, pois as plantas têm a capacidade de se ajustar ao status de umidade na zona das raízes até um certo grau. Subaquática crônica, no entanto, pode parecer deficiência de nutrientes, particularmente de cálcio, que se move dentro do fluxo de transpiração da planta. Também pode levar a um crescimento e rendimento reduzidos, pois a fotossíntese é restrita quando as plantas fecham os estômatos para conservar a umidade. Plantas estressadas pela água também podem ser mais propensas a pragas e doenças e outros distúrbios fisiológicos.

O excesso de rega é uma ocorrência muito mais comum em sistemas hidropônicos do que sob a rega e pode ter implicações graves para a saúde das plantas. A causa número um de infecção por Pythium e outra infecção por patógeno da podridão radicular são as raízes que foram danificadas pela super saturação e a subsequente sufocação da raiz que isso causa. A saturação da zona radicular pode ser difícil de diagnosticar nos estágios iniciais, pois sintomas como murcha ou queda epinástica das folhas durante o período mais quente do dia, amarelecimento e queda de folhas podem parecer muito semelhantes às plantas estressadas pela água. No entanto, diferentemente das plantas com estresse hídrico, as zonas radiculares super saturadas não respondem ao aumento do volume ou da frequência da irrigação e, muitas vezes, nesse estágio, pode-se observar a morte e o escurecimento das raízes.

Métodos manuais de controle de irrigação

O volume de nutriente a ser aplicado ou o cronograma de irrigação a ser seguido é tipicamente baseado na cultura, substrato e ambiente específicos de cada produtor e precisa ser ajustado ao longo do tempo à medida que as plantas se desenvolvem. Por esse motivo, o uso de recomendações para tempos de irrigação e duração da aplicação de nutrientes deve ser considerado apenas um ponto de partida.

A determinação da irrigação em sistemas hidropônicos pode ser manual ou automática. Muitos pequenos produtores de interior e de estufa baseiam as decisões sobre quando e quanto regar na observação básica do estado de umidade do substrato. Isso pode incluir pistas visuais, como a cor da superfície do substrato, que para muitos pode ser mais escura quando úmida e mais clara quando seca, ou um teste com os dedos para determinar a umidade do substrato abaixo da superfície. Esses métodos são amplamente baseados na experiência com diferentes tipos de substratos em crescimento e podem ser difíceis para as pessoas que iniciam o cultivo sem solo.

Outro método, que é mais preciso e comumente usado por produtores comerciais de estufa, é coletar e medir o volume de lixiviado após cada irrigação. Lixiviado refere-se à solução nutritiva que drena da base das lajes ou recipientes em crescimento. A maioria dos produtores comerciais visa um volume de lixiviado / drenagem de cinco a 20% em cada irrigação, ou seja, de cinco a 20% do volume de irrigação aplicado a cada planta drena da base do recipiente, balde, bolsa ou leito. Se o volume de drenagem for maior que isso, o tempo de irrigação será reduzido; se for menor, aumentará em volume e / ou frequência. O uso do método de medição do volume de drenagem é particularmente eficaz em jardins internos de irrigação por gotejamento, pois o ambiente em crescimento é menos propenso a mudanças diárias na luz solar, umidade e temperatura, que determinam os requisitos de irrigação.

Junto com o monitoramento do volume de lixiviados para ajudar a ajustar os programas de irrigação, as verificações básicas do sistema são vitais para os jardins internos. Pequenos sistemas de irrigação por gotejamento, em particular, são propensos ao uso de bombas sob pressão, o que pode levar a taxas de fluxo baixas, aumento da ocorrência de gotejadores / emissores bloqueados e quantidades desiguais de entrega de nutrientes ao redor do sistema. Usar um jarro para coletar e medir o volume de solução nutritiva proveniente de cada gotejador / emissor no sistema é um processo importante para garantir que todas as plantas recebam a mesma quantidade de irrigação. As diferenças de crescimento entre plantas no mesmo sistema são frequentemente atribuídas a volumes irregulares de irrigação em sistemas alimentados por gotejamento.

Métodos avançados de controle de irrigação

Existem métodos mais avançados de controle automático de irrigação a serem observados. Esses métodos envolvem a medição do status de umidade no substrato, o que aciona a aplicação de nutrientes de acordo. Isso inclui o uso de sensores de umidade do substrato ou dispositivos de irrigação que pesam o substrato para determinar a perda de umidade. Outros métodos comumente usados ​​na produção comercial de estufas são integradores solares ligados a controladores de irrigação que baseiam os requisitos de água da planta nos níveis de luz recebidos e modelos de computador que estimam a transpiração das culturas.

A tecnologia mais recente, grande parte da qual ainda está em desenvolvimento para sistemas sem solo, mas provavelmente é uma inovação benéfica para jardineiros de interior, é o uso de sensor de umidade baseado em plantas. Os métodos de determinação de irrigação baseados em plantas baseiam-se na medição direta ou indireta do status da água da planta, com base nas respostas fisiológicas da planta à seca, usando sensores de conteúdo de água nos tecidos ou medição do crescimento, fluxo de seiva e condutância de estômatos. A medição do status da água da própria planta pode ser altamente benéfica quando os produtores estão usando métodos de irrigação por déficit controlado para direcionar o crescimento de uma certa maneira, por exemplo, para um crescimento mais generativo e menos vegetativo, ou para aplicar algum grau de estresse controlado. melhorar a qualidade das plantas ou frutas.

Os sensores de umidade do substrato são uma maneira de irrigar as necessidades reais de água da usina, em vez de depender apenas de aplicações programadas e programadas que podem sobre a água ou as plantas subaquáticas. Os sensores de umidade do solo estão em uso nas lavouras de campo há décadas, mas desenvolvimentos mais recentes têm visto sensores precisos disponíveis para substratos sem solo, incluindo lã de rocha, fibra de coco e misturas de recipientes sem solo. Esses sensores da zona da raiz medem o status de umidade do substrato e permitem que o programa de irrigação reabasteça a água no meio de cultivo para um nível predefinido. Alguns sensores de irrigação não apenas controlam o programa de aplicação de nutrientes, mas também podem medir a CE e o pH na zona da raiz, bem como a temperatura. Embora a maioria dos sensores de substrato opere fornecendo dados a um programa de irrigação controlado por computador, para pequenos produtores também existem sensores de umidade portáteis que podem ser usados ​​para verificar as zonas radiculares, que estão conectadas às programações de irrigação baseadas em temporizadores, para verificar se elas estão fornecendo o nível correto de nutrientes.

Como na maioria dos jardins internos, as recomendações gerais são de que a aplicação de nutrientes só ocorra durante o período de iluminação quando as plantas estiverem transpirando pelos estômatos abertos. A primeira aplicação de nutrientes do dia é agendada dentro de uma hora de luzes acesas e geralmente é a maior irrigação do dia, com a maior quantidade de porcentagem de drenagem para restaurar os níveis de umidade e nutrientes da zona radicular após a secagem da noite para o dia. As irrigações são agendadas ao longo do dia - a frequência e o volume de cada um podem basear-se em porcentagens de volume de lixiviados, bem como na aparência da planta e pistas visuais do substrato, ou com base no uso de sensores de umidade do substrato vinculados a um controlador de irrigação. Evitar a irrigação à noite, quando os requisitos de umidade são mais baixos, ajuda a evitar a saturação das raízes, aumentar a aeração e diminuir o risco de infecção por Pythium.

A programação da irrigação é um aspecto vital da manutenção de um sistema hidropônico à base de substrato de alto rendimento, mas é necessário algum entendimento do uso e dos requisitos de água da planta para controlar esse processo e evitar a saturação excessiva da zona raiz. O uso de tecnologia cada vez mais sofisticada para o monitoramento do status de umidade das plantas e substratos se tornará cada vez mais importante para muitos jardineiros de interiores quando se trata do processo de programação de irrigação.

Bons cultivos ;)

Gostou deste artigo? Separamos alguns artigos que lhe podem interessar: