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As melhores maneiras de colher alface hidropônica

As melhores maneiras de colher alface hidropônica

As alfaces são uma das culturas mais adequadas para a produção hidropônica. Seu rápido retorno e popularidade a tornam uma ótima planta e uma escolha fácil tanto para novos aquaristas quanto para produtores comerciais experientes. A alface hidropônica pode começar a ser colhida poucas semanas após a semeadura, dependendo da variedade. Existem várias maneiras de colher alface hidropônica, o que a torna uma cultura muito versátil.

Pode atender a uma variedade de aplicações, seja no cultivo para suas próprias saladas ou para produção no mercado.

Embora existam centenas de espécies de folhas verdes, a maioria se enquadra em uma de duas categorias: alface-americana ou alface-folha. Como sua designação indica, um tipo é colhido como uma planta inteira e o outro é colhido folha por folha. Cada um tem seus próprios métodos exclusivos de colheita.

Colheita de alface inteira

Com a colheita da alface de cabeça inteira, a planta é totalmente colhida e uma nova precisa ser semeada. Dependendo do usuário final, pode ser a planta inteira, incluindo raízes, que é como muitas vezes são colhidas comercialmente ou para o mercado. Se for para consumo mais rápido, pode ser toda a cabeça cortada logo acima das raízes, e então as raízes precisam ser descartadas separadamente. Quando isso é feito, é comum ter que cortar ou remover algumas das folhas inferiores perto da base da planta que podem não ser adequadas para comer por causa da aparência (para produtores comerciais) ou porque estão muito moles ou danificadas para usar.

A colheita de toda a cabeça com as raízes é considerada uma colheita viva. São muitos os benefícios deste método de colheita se a alface não se destinar ao consumo imediato. As colheitas são mais limpas porque não há solo. Se as raízes forem muito longas, podem ser aparadas ou enroladas no caule da cabeça. Deixar as raízes intactas permite um período de armazenamento muito mais longo. Isso pode durar até quatro semanas, quando armazenado em condições adequadas de temperatura e umidade. A razão é provavelmente evidente; as raízes continuarão a alimentar a planta de alface por um longo período, estendendo assim sua vida útil.

O método de colheita da alface inteira é preferido pelos produtores comerciais ou de mercado porque é mais eficiente do que a colheita folha a folha e as cabeças permanecem frescas por mais tempo. Menos tempo e trabalho são necessários para colher a alface pela cabeça também. Em alguns casos, porém, a folha de alface pode ser mais lucrativa para colher, embora exija mais recursos para colher.

alface hidropônica

Colhendo folha de alface

A maioria dos cultivadores de alface hidropônica cria algum tipo de variedade de folhas soltas e deixa a produção de cabeça inteira para o campo. Os benefícios para o cultivo de folhas de alface são muitos. Você pode colher a mesma planta repetidamente até que ela tenha gasto toda a energia armazenada. As alfaces do tipo folha são colhidas mais cedo do que as do tipo cabeça e podem ser colhidas por longos períodos de tempo. Eles também costumam ocupar menos espaço em um sistema hidropônico do que as alfaces do tipo cabeça, portanto, mais volume ou mais variedade podem ser cultivados de uma vez.

Este método de colheita mantém a planta viva e incentiva a produção contínua de folhas colhíveis. O how-to da colheita de folha de alface hidropônica é muito fácil. Pode ser iniciado assim que houver folhas maduras grandes o suficiente para serem colhidas. Geralmente, é considerada a melhor prática colher as folhas mais velhas (de baixo) primeiro. Tesouras são melhores para colher a planta do que beliscá-la com os dedos. Isso reduzirá a quantidade de área de superfície da planta que precisa ser curada e a quantidade de energia que a planta precisa dedicar a ela, em vez de impulsionar um novo crescimento. É uma boa ideia esterilizar a sua tesoura de poda entre as colheitas e, se houver indícios de doenças nas plantas, fazê-lo entre as colheitas ou mesmo entre as plantas.

Nunca colha mais da metade a três quartos de qualquer planta em uma única colheita, de forma que ainda haja folhas para fotossintetizar. Isso pode ser feito a cada poucos dias até que a planta envie um caule de flor e comece a formar uma flor. Isso é chamado de aparafusamento. É um sinal de que sua planta acabou de ser colhida e está dedicando suas energias restantes para plantar sementes para transportar sua genética para a próxima geração. Na maioria das espécies de alfaces, as folhas desenvolvem um sabor amargo assim que a planta começa a pular. É melhor remover essas plantas do sistema hídrico e começar de novo. A alface é uma cultura de clima frio e, como tal, desaparece quando a temperatura fica muito alta ou as horas de luz do dia são muito longas. Ele funciona melhor em temperaturas abaixo de 70 ° F (21 ° C). Para retardar o início do aparafusamento, um pano de sombra deve ser colocado se cultivado em áreas ensolaradas ou as luzes de cultivo devem ser ajustadas se cultivadas com iluminação artificial.

Eventualmente, todas as plantas de alface que não são colhidas usando o método de cabeça inteira vão pular, mas ao reduzir a quantidade de luz que incide sobre sua plantação, isso vai desacelerar para prolongar as colheitas.

Para colheitas contínuas de folhas soltas, várias plantas devem ser semeadas em intervalos regulares. A quantidade e a frequência serão ditadas por restrições de espaço e também pela quantidade de alface desejada. No entanto, é possível colher folhas frescas de alface toda semana semeando novas plantas a cada duas a quatro semanas e alternar a colheita nas plantas maduras.

Outro método de colheita de alface em folha é semelhante à alface em que toda a planta é colhida, mas ao contrário da alface em cabeça, as raízes permanecem no sistema hídrico. Nem todos os tipos de alface são adequados para este tipo de colheita, mas muitos são.

Os tipos Butterhead e Romaine normalmente voltam a crescer bem após a colheita inicial, mas muitas outras variedades também crescem bem. Aquelas que o fazem são às vezes chamadas de alfaces cortadas e voltadas. Com este método, a alface é cortada cerca de 2,5 cm acima das raízes. Enquanto o sistema radicular estiver saudável e o sistema hídrico estiver circulando nutrientes suficientes, a planta se regenerará.

Os tipos cortados e virados terão um segundo fluxo completo de folhas, embora nem sempre tão cheios quanto antes da primeira colheita. Depois de atingirem o tamanho que pode ser colhido, eles podem ser cortados novamente, até cerca de 2.5 cm. Uma terceira onda de crescimento deve ocorrer. Deve-se esperar que ela não seja tão cheia quanto a primeira ou mesmo a segunda, mas deve produzir folhas de tamanho suficiente para uma terceira colheita. Poucos tipos vão gerar o suficiente para uma quarta ou até quinta safra, e nem sempre faz sentido fiscalmente mantê-los além de seu auge, quando as plantas mais jovens proporcionam colheitas maiores.

Para empregar com sucesso este método de colheita e ter um abastecimento contínuo de alface, é necessária a semeadura e as colheitas escalonadas, assim como nas colheitas de folhas soltas. Ao contrário da colheita folha por folha, que pode ser feita a cada dois dias, o método de cortar e voltar requer pelo menos uma ou duas semanas entre as colheitas, dependendo da variedade.

Independentemente do método de colheita da alface, ela precisará ser consumida alguns dias após a colheita antes de murchar e se tornar inutilizável. Como grande parte da composição da alface é água, não é possível congelá-la com sucesso e o armazenamento a longo prazo também não é uma opção. A folha de alface recém-colhida pode ser armazenada no frigorifíco por uma a duas semanas, em média. Se começar a amolecer logo após a colheita ou durante o armazenamento, pode ser enxaguado com água gelada ou submerso em água fria. Em seguida, o excesso de água deve ser sacudido e as folhas de alface colocadas num saco que pode ser fechado novamente até que estejam prontas para serem levadas ao mercado ou consumidas.

Melhores variedades para colheitas hidropônicas

As variedades a serem escolhidas para o cultivo hidropônico são predominantemente do tipo de folhas soltas. Existem dezenas de espécies diferentes com folhas onduladas, folhas lisas, folhas redondas, folhas lobadas (tipos de folha de carvalho) e muitas outras formas. As cores também variam amplamente, abrangendo quase todo o espectro do arco-íris.

As alfaces não são as únicas verduras que podem ser cultivadas hidroponicamente. Existem dezenas de outros tipos de plantas verdes para salada que podem ser cultivadas hidroponicamente com vários graus de sucesso e diferentes níveis de habilidade. Considere verduras como couve, couve, rúcula, espinafre, mizuna ou acelga para variar. Microgreens também podem ser cultivados e colhidos hidroponicamente. Eles podem ser colhidos cortando caules, ou retirados em tufos, ou raízes e tudo como a alface.

Diversas variedades de ervas também são apropriadas para a produção hidropônica. Alguns cultivadores semeiam uma variedade de verduras e ervas no mesmo bloco ou cacho e colhem esses cachos como uma touceira, proporcionando grande variedade para os consumidores e também para o consumo doméstico. Seja qual for o tipo que você escolher, as alfaces são uma cultura fácil de cultivar e colher em um sistema hidropônico.

Bons cultivos ;)

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