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Aperfeiçoando o pH da sua solução nutritiva

Aperfeiçoando o pH da sua solução nutritiva

Os níveis de pH em pequenos sistemas hidropônicos podem frequentemente ser ignorados se um produtor se concentrar mais no monitoramento da condutividade elétrica de uma solução ou no nível de TDS, equilibrando nutrientes, fornecendo aditivos benéficos e evitando problemas de algas e patógenos vegetais.

No entanto, negligenciar o controle do pH pode ser perigoso para as plantas, particularmente aquelas que dependem de suprimentos de água com alta alcalinidade.

O pH da solução nutritiva é um fator importante na determinação da taxa de absorção de muitos íons nutricionais essenciais.

Aumente o pH muito alto e o temido bloqueio de nutrientes aparece. Freqüentemente, o primeiro sinal de que o pH ficou fora de alcance é um leve empalidecimento ou amarelecimento da folhagem mais jovem, à medida que as plantas lutam para absorver certos nutrientes essenciais.

Muitos produtores inexperientes tendem a interpretar mal isso, portanto uma verificação rápida do pH sempre vale a pena na solução de problemas de crescimento.

O que é pH?

Em termos mais simples, o pH é uma medida da acidez ou alcalinidade de uma solução. A escala de pH é logarítmica, o que significa que um pH de 4 é 10 vezes mais ácido que um pH de 5 e 100 vezes mais ácido que um pH de 6. Com um pH de 7 sendo neutro, como com água pura, valores abaixo de 7 são ácidos e os acima são alcalinos (ou básicos).

As plantas cultivadas em hidroponia têm um nível de pH ótimo diferente do que as cultivadas no solo; portanto, os jardineiros sem solo precisam ter cuidado para não aplicar as recomendações de pH para as culturas cultivadas no solo às que produzem em hidroponia.

controle de ph hidroponia

Para as culturas hidropônicas mais comumente cultivadas, uma faixa ideal de pH está entre 5,5 e 6,5. Os produtores comerciais costumam usar uma faixa mais estreita de 5,8 a 6 para a maioria das culturas quando usam controladores automáticos que regularmente dosam ácido em sistemas de recirculação para manter esse nível preciso.

A faixa de pH ácido ideal para as culturas hidropônicas é importante, pois afeta a solubilidade, a disponibilidade e a absorção de vários nutrientes essenciais das plantas.

Se o pH for muito alto (últimos 7), a absorção de alguns nutrientes pelas plantas se tornará menos eficiente. Por exemplo, as plantas podem se tornar deficientes em ferro, mesmo se houver ferro suficiente na solução nutritiva.

O cálcio também é afetado pelo pH alto, formando sais insolúveis que precipitam da solução nutritiva para formar depósitos esbranquiçados nas paredes, canais e equipamentos do reservatório - também conhecido como escala.

Esse tipo de bloqueio de nutrientes geralmente aparece como uma deficiência de ferro em uma nova folhagem (amarelo, clorose interveinal na folhagem) e como queima de ponta e ventosas, que são sintomas de uma redução na disponibilidade e absorção de cálcio.

Produtores inexperientes podem interpretar erroneamente esses sintomas de deficiência de nutrientes como um problema com a formulação de nutrientes ou com o próprio produto, em vez de um problema com o pH subindo acima dos níveis ótimos de absorção de ferro e cálcio.

O que causa flutuações de pH em um jardim?

Em um sistema hidropônico saudável e bem administrado, as flutuações de pH são normais e, em alguns casos, como a técnica de recirculação de filmes de nutrientes com uma grande colheita de plantas maduras e pequeno volume de nutrientes, as alterações de pH podem ser bastante rápidas e exigem ajustes frequentes para permanecer dentro uma faixa estreita para a absorção ideal de nutrientes.

À medida que as plantas removem os íons nutrientes da solução, o pH da solução sobe ou desce. Se não for controlado, o pH frequentemente cairá por vários dias após o plantio de uma nova safra, após o que o pH aumentará constantemente.

Isso ocorre devido à captação diferencial de íons da solução, com a liberação de íons hidrogênio (H +) ou hidroxil (OH-) do sistema radicular.

Como íons positivos como cátions Ca2 +, K +, Mg2 + são removidos da solução, íons de hidrogênio (H +) são liberados do sistema radicular para equalizar a proporção de ânions para cátions na zona radicular e isso reduz o pH da solução.

Quando a cultura começa uma fase de crescimento ativo, os ânions como NO3 são absorvidos, o que aumenta o pH através da liberação de íons hidroxila (OH-) na solução.

Uma vez que as plantas estão bem estabelecidas, a maioria dos sistemas hidropônicos tendem a observar um aumento gradual e contínuo do pH ao longo do tempo, o que é combatido com doses de ácido diluído.

Abastecimento de água e tratamento de água para pH

Muitos dos problemas de pH encontrados pelos produtores são originários do suprimento de água. Muitas águas de fontes, incluindo o abastecimento da cidade, podem ter problemas de alcalinidade e, embora isso não seja um problema para o consumo humano, pode causar problemas em um sistema hidropônico.

A alcalinidade de um suprimento de água descreve a força de um pH alto, de modo que um suprimento de água com um alto pH inicial e uma alta alcalinidade consome um volume muito maior de ácido para reduzi-lo a níveis ideais do que um suprimento de água com baixa alcalinidade e o mesmo pH.

A alcalinidade é normalmente fornecida nos relatórios de análise da água dos suprimentos da cidade e vale a pena verificar se o pH contínuo aumenta e requer grandes doses de ácido é um problema.

A alta alcalinidade é considerada superior a 300 mg / L de carbonato de cálcio e a baixa alcalinidade é inferior a 100 mg / L. Quando a água alcalina é adicionada pela primeira vez ao reservatório de nutrientes, pode levar grandes volumes de ácido (solução de pH baixo) adicionados por vários dias para finalmente reduzir e estabilizar o pH na faixa de 5,8 a 6.

No entanto, adicionar grandes quantidades de ácido não é apenas demorado em termos de monitoramento, ajuste e reajuste, mas também pode criar desequilíbrios na proporção de nutrientes, uma vez que os ácidos também adicionam íons nutricionais.

Todos os ácidos nítrico, fosfórico e sulfúrico adicionam N, P ou S à solução nutritiva cuidadosamente equilibrada, para que ocorra acúmulo. Os produtores com um suprimento de água de alta alcalinidade podem evitar esse problema pré-acidificando a água da fonte até um pH de 6 antes de usá-la para criar soluções nutricionais ou adicionar como água de reposição a um reservatório de nutrientes.

Depois que o suprimento de água é estabilizado em um pH de 6 e a alcalinidade é reduzida ao ponto, ele permanece nesse pH por 24 horas e pode ser usado no sistema hidropônico. Muito menos ácido será necessário para o controle do pH.

Formulação Hidropônica de Nutrientes e pH

Todas as formulações ou produtos nutricionais têm diferentes valores iniciais de pH porque os sais individuais se tornam mais ou menos ácidos quando dissolvidos em água. Sais como fosfato monopotássico diminuem o pH mais do que sais como nitrato de cálcio. A maioria das formulações resultará em um pH inicial de cerca de 5,5 a 6, o que é ideal para o crescimento de culturas hidropônicas.

Em soluções hidropônicas, alguns sais podem ser utilizados para influenciar o controle do pH da solução nutritiva, reduzindo a necessidade de ácidos durante as fases de desenvolvimento do crescimento da cultura.

O nitrato de amônio é um sal usado para esse fim, e a quantidade ideal é aquela que fornece 10 a 15% do nitrogênio total da fórmula na forma de amônio.

O amônio em soluções nutricionais tende a ser acidificante porque, diferentemente do nitrato, é um íon positivo e, quando absorvido pelas plantas, é substituído por íons hidrogênio, reduzindo o pH na zona radicular. Além disso, o amônio forma hidróxido de amônio e íons hidrogênio que produzem um leve efeito acidificante quando em solução.

Muitos dos produtos nutricionais no mercado projetados para fontes de água dura ou alcalina usam uma certa porcentagem de nitrato de amônio para ajudar a combater o aumento do pH.

Embora isso seja eficaz para manter os níveis de pH baixos, a forma de nitrogênio amoniacal pode causar problemas de crescimento e até toxicidade se a porcentagem usada for muito alta e sob certas condições de crescimento.

Teste e ajuste dos níveis de pH

O pH de uma solução nutritiva pode ser facilmente ajustado com o uso de produtos de subida e descida de pH especificamente projetados, que são diluídos e prontos para uso.

Produtores comerciais geralmente criam suas próprias soluções de ajuste de pH de 10% de ácido nítrico ou fosfórico ou hidróxido de potássio para aumentar o pH.

Usando uma proporção de 50% de ácido nítrico e 50% de ácido fosfórico, a solução pode ser mantida em melhor equilíbrio à medida que N e P são adicionados, mas quando muito ácido está sendo usado, a formação de nutrientes deve ser ajustada para esses N adicionais. e fontes de fósforo, pois são macronutrientes.

Existem ácidos orgânicos, como o ácido cítrico e o vinagre branco (ácido acético), que às vezes são usados ​​em pequenos sistemas para reduzir o pH, mas esses são ácidos fracos e apenas fornecem uma redução de pH a curto prazo.

Os ácidos orgânicos também adicionam carbono à solução nutritiva, que os micróbios (bons e ruins) adoram se alimentar, incentivando uma redução indesejada no oxigênio dissolvido na solução.

Existe uma grande variedade de equipamentos de teste de pH disponíveis, desde kits de teste de líquidos baratos e tiras vendidos por fornecedores de aquários / piscinas a medidores eletrônicos de alta tecnologia. Os kits e tiras de teste devem ser usados ​​apenas para a faixa de pH mais baixa - muitos deles medem o pH de 5 a 7.

Os produtores com medidores eletrônicos também devem investir alguns reais em um kit de teste de pH líquido barato ou tiras apenas para verificar a precisão de seus medidores eletrônicos de tempos em tempos. As sondas do medidor tendem a flutuar com o tempo e precisam ser calibradas semanalmente, limpas e substituídas anualmente.

Uma verificação rápida em uma tira de teste de pH mostrará em breve quaisquer irregularidades. A calibração dos medidores de pH é essencial e muitas vezes ignorada por muitos produtores - os medidores eletrônicos de pH geralmente vêm com tampões.

Uma solução de pH 4 e uma de pH 7 pode ser usada para verificar e ajustar a leitura do medidor.

Além disso, soluções de buffer para esse fim geralmente estão disponíveis nos varejistas de hidroponia e são um bom investimento.

Siga sempre as instruções para o seu medidor de pH. Alguns exigem que a sonda seja armazenada molhada, outros não. A limpeza da ponta da sonda sensível também é importante para a precisão.

O amônio compete pela absorção de cálcio; portanto, apenas pequenos níveis - 10 a 15% do nitrogênio total - de amônio como fonte de nitrogênio são recomendados para a maioria das culturas e os produtos nutritivos bem formulados geralmente contêm menos que isso.

Diferentes sistemas hidropônicos

Com um sistema de recirculação, como a técnica de filme de nutrientes, a verificação do pH é simples, pois a solução no reservatório é o que está em contato direto com as raízes.

Para sistemas baseados em mídia, que geralmente são irrigados por gotejamento e nos quais a solução nutritiva pode não ser recirculada, o controle do pH é um pouco mais complexo.

Para esses tipos de sistemas, o pH (e EC / TDS) precisa ser medido no reservatório de suprimento de nutrientes e na solução que drena da base dos canteiros, bolsas ou lajes que contêm as plantas, chamada solução de lixiviado. (Leia mais: Entendendo as diferenças entre CE, TDS e pH)

Com plantas grandes e de rápido crescimento, geralmente haverá pequenas diferenças no pH entre o nutriente alimentar e a solução de lixiviado - o pH muda à medida que a solução passa pelas raízes e absorve / libera íons e o meio de crescimento também pode influenciar o pH.

O ajuste do pH no reservatório de suprimento de nutrientes deve basear-se no pH medido na drenagem de lixiviados do sistema radicular da planta.

Por exemplo, se o pH for 6,9 no lixiviado e 6,2 na solução de alimentação, o pH da solução de alimentação deve ser acidificado até o ponto em que a solução de drenagem começa a descer para 5,8 a 6, pois esse é o pH que o sistema raiz estará enfrentando.

Resumindo

Medir e ajustar o pH em uma solução nutritiva geralmente é rápido e simples. Existe uma grande variedade de ferramentas de teste de pH e produtos de ajuste no mercado para escolher, e os varejistas podem fornecer conselhos valiosos sobre o que é mais adequado para diferentes tipos de sistemas.

Manter o pH de um jardim dentro da faixa correta significa que suas plantas terão acesso ao menu completo de íons nutrientes essenciais para um crescimento e produtividade ideais.

Bons cultivos ;)

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